Hjem   Kalender   Merke- & helligdag   Norge   Julaften

Julaften i Norge

Julaften er 24. desember og er halv fridag, men ikke helligdag. Butikker og kontorer stenger ekstra tidlig.

Famile som åpner presanger på julaften.
Mor, far, bror og søster som åpner presanger på julaften.
I Norge åpner de fleste julegavene sine på julaften.
©thinkstockphoto.com/Monkey Business Images

Hva er julaften?

I Norge er julaften den store julefesten når familier kommer sammen til jule-måltid og åpner gaver fra hverandre.

Stengt eller åpent?

Svært mange har fri hele julaften, men offisielt er julaften en "halv" fridag, slik at de fleste butikker og offentlige kontorer stenger tidligere enn vanlig.

Ølsalget holder åpent på julaften, men klokkeslettet salget stenger varierer fra kommune til kommune.

Vinmonopolet er stengt på julaften, men fra og med desember 2016 vil polet være åpent både på nyttårsaften, påskeaften og pinseaften.

valgdager er polet åpent. Åpningstidene for alkoholutsalg ble forandret etter en lovendring i 2015.

Julen ringes inn

Julen ringes inn med kirkeklokkene klokka 17.00 og dette henger sammen med at man tidligere fikk fri klokka fem på julaften for å forberede den virkelige høytiden på første juledag.

Fremdeles advent

Dersom julaften er en søndag, er denne fjerde søndag i advent, som er ventetiden de siste fire ukene før juledagen.

I de fleste andre vestlige land venter folk med julefeiringen og gaver til første juledags morgen, og julaften er den siste vanlige hverdagen før julen begynner.

Vinterfest

Julen er en av de tre store kristne høytidene sammen med påske og pinse. Navnet jul stammer fra norrønt jól og var den opprinnelige før-kristne markeringen av vintersolverv, som er rundt 20. og 23. desember.

På engelsk brukes i dag mest navnet Christmas (kristmesse), men høytiden er også kjent som Yule eller Yuletide, etter den gamle formen.

Kristnet jule-feiringen

I Norge gikk jul fra å være en vinterfest til en kristen høytid på 900-tallet, da kong Håkon den gode påbød at hele Norge også skulle feire 25. desember, og høytiden fikk overta navnet jul. Kirken hadde lagt feiringen av Jesu fødsel til 25. desember allerede mange hundre år tidligere.

I dag er julaften den mest besøkte dagen i norske kirker, og på gudstjenestene er det juleevangeliet, fortellingen om Jesu fødsel, som er tema. Den liturgiske fargen i julen er festfargen hvit.

Tradisjonsrik høytid

Mange av de juleskikkene vi kjenner best i dag, som juletre, julenisse og julegaver, oppsto på 1800-tallet.

Tradisjonelt har julematen vært en stor del av feiringen, og det er ulike menyer i forskjellige deler av landet. Ribbe er tradisjonelt på Østlandet, mens på Vestlandet er det pinnekjøttet som har hovedrollen. I Nord er det fremdeles svært mange som spiser juletorsk til middag, men den amerikanske kalkunen har også fått godt fotfeste på norske jule-menyer over hele landet.

Mandel og marsipangris

Til lunsj er det vanlig å spise risgrøt, eller julegrøt, med en mandel gjemt i gryta, og den som finner mandelen får en marsipangris i premie. En annen variant er å lage riskrem til dessert, og gjemme mandelen i den.

Syv sorter

Småkaker som pepperkaker, sirupssnipper, berlinerkranser og krumkaker hører også til, og fra gammelt av satte mange sin stolthet i å bake minst sju sorter.

Det er knyttet sterke tradisjoner til julepynt. Det mest vanlige er juletreet, et bartre som dekoreres med lys og pynt. Selv om det er gammel tradisjon i Norge å ta inn grønne vekster i julehøytiden, er det antatt at tradisjonen med å pynte tre stammer fra Tyskland.

Når er Julaften andre år?

UkedagDatoÅrstallNavnHva slags merkedag
fre24. des2010JulaftenMerkedag
lør24. des2011JulaftenMerkedag
man24. des2012JulaftenMerkedag
tir24. des2013JulaftenMerkedag
ons24. des2014JulaftenMerkedag
tor24. des2015JulaftenMerkedag
lør24. des2016JulaftenMerkedag
søn24. des2017JulaftenMerkedag
man24. des2018JulaftenMerkedag
tir24. des2019JulaftenMerkedag
tor24. des2020JulaftenMerkedag

Fakta:

24. desember er julaften og en såkalt halv fridag.

Julaften 2017

søndag 24. desember 2017

Julaften 2018

mandag 24. desember 2018

Reklame

Navn på andre språk

NavnSpråk
JulaftenNorsk bokmål
JolaftenNorsk (nynorsk)
Christmas EveEngelsk
HeiligabendTysk

Alternative navn

NavnSpråk
JulekveldenNorsk bokmål
JolekveldenNorsk (nynorsk)

Datoer for merkedagen andre år

Flere merkedager i desember 2017 i Norge